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エネルギーで一身独立

自由・自立・自律と、エネルギー問題を中心にサステナビリティに関する有益な情報を提供するための記事を書いています。

【ディスカッション・ペーパー】僻地で活かす太陽光発電


【意義】
本項では太陽光発電がどのような場面で活かされるか紹介したい。
エネルギー利用を議論する際には、エネルギー源ごとの向き不向きを考慮しなければならない。エネルギー源ごとの特性の違いを考慮しながらの役割分担が、エネルギー利用には必要だ。
一例を挙げれば「自然エネルギー」でひとくくりにエネルギー利用を論ずるのはお門違いと言える。地熱発電は、環境アセスメントに年単位の時間がかかり出力規模は数千から数万kw単位だ。一方太陽光発電は、容易に設置が可能で出力規模の調節も容易(数wからのオーダー)だ。両者の特性は全く異なる。これらをいっしょくたに議論することができないのは自明である。
このようなエネルギー源ごとの特性の違いを前提にした上で、本項では太陽光発電の特性、特にどのような場面で活かされやすいかを実際の事例を踏まえて報告する。


【事例】
一つ目の事例はシャープの太陽電池開発黎明期である。周知のとおりシャープは、日本における太陽電池開発の開拓者だ。その開発は1959年に始められた。黎明期の太陽電池の応用先として有名なのは電卓だろう。しかし利益の上がらない部門として社内で疎まれていた太陽電池部門が切り捨てられなかった理由の一つには、灯台と人工衛星での利用という固定需要があったためだ。
灯台と人工衛星に共通する特徴は、大規模電源が得られない僻地に存在することだ。特に人工衛星はそれ自体でエネルギーを自給できなければ機能しない。このような条件に出力規模を自在に調節できる太陽光発電は合致し太陽電池が利用されるに至った。


二つ目の事例はシベリアの先住民である。彼らの悩みは、彼らの共同体の若者が彼らの持つ伝統的知識に興味を示さないことだった。このままでは若者は都市に流出し、彼らの持つ伝統的知識や文化の存続が危ぶまれるという危機感を彼らは抱いていた。そこで彼らは共同体の生活に太陽光パネルを導入することを決断した。
この決断により、共同体に変化が生じる。共同体の成員は、ラジオやテレビ、インターネットへのアクセスを手に入れ、伝統的な生活様式と科学技術が共存するようになった。
まだ、若者の都市への流出を食い止める効果があるか否かは不明だ。だが、メディアを通じて外の世界を知ることで、却って自分たちの所属する共同体への関心が醸成されるとも考えられる。いずれこのような効果も期待できよう。
このシベリアの事例も太陽光発電が僻地に導入され活かされた事例である。遊牧民である彼らにとって、風力発電や地熱発電のように土地に縛られるエネルギー源は無用だ。彼らのニーズに沿うエネルギー源は、太陽光発電のみだった。


三つ目の事例はケロシン・ランプの代替だ。ケロシン・ランプとは、ケロシン(灯油)を用いた光源のことで途上国の無電化地域では広く利用されている。日が落ちてからの唯一の光源であることも多い。このような状況では学習・事業の時間も日が出ている間に限られてしまう。また、ケロシン・ランプから出る煤が呼吸器疾患につながる恐れもある。
こういった地域に太陽光発電を導入することによって、地域住民は学習・事業の時間が延びる恩恵が受けられる。ケロシン・ランプから出る煤からも解放される。住民の生活改善に役立つのである。



【結論】
以下ではなぜ太陽光発電は僻地で活きるのか、について説明する。
理由として挙げられるのは、太陽光パネルの数や大きさで出力調整が容易にできることだ。人口密度の低さはばらつきがあり需要量もばらつきが出る。そのばらついた需要量に合わせて電化されていない地域に電力を供給できるのが、太陽光発電の強みだ。以上の理由により人口密度の低い場所での利用に向いている。
応用方法として挙げられるのは、途上国の無電化地域には、すべての地域に電力網を張り巡らせようとするのではなく、人口密度の低い地点では太陽光発電パネルを整備することだ。


【参考文献】
シャープ太陽電池 50余年の歩み http://www.sharp.co.jp/sunvista/select/history/history.html
国連大学:Our World 2.0『エネルギー革新と伝統的知識』http://ourworld.unu.edu/jp/energy-innovation-and-traditional-knowledge/
コペルニク
http://kopernik.info/ja


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